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MSF alerta del peligro que corre la farmacia de los pobres de la India

11/06/2015 09:50 0 Comentarios Lectura: ( palabras)

  • Millones de personas podrían quedarse sin medicamentos vitales asequibles si el país cede a la presión de Estados Unidos, la UE, Suiza y Japón en los acuerdos de libre comercio
imageFotografía de Manu Bravo para MSF.

Médicos Sin Fronteras (MSF) lanza hoy una campaña global para pedir al primer ministro indio, Narendra Modi, que no ceda a las presiones de Estados Unidos, Japón, Suiza y la Unión Europea (UE), ya que "están tratando que India cambie sus leyes y políticas y restrinja su capacidad para producir medicinas asequibles de las que dependen millones de personas".

En un comunicado difundido hoy, MSF informa de que la campaña se pone en marcha coincidiendo con la octava ronda de negociaciones para el Acuerdo de Asociación Económica Regionali que tiene lugar en Kioto, Japón y en el que participan Australia, Brunei, Camboya, China, India, Indonesia, Japón, Laos, Malasia, Myanmar, Nueva Zelanda, Filipinas, Singapur, Corea del Sur, Tailandia y Vietnam. Para MSF, dicho acuerdo de libre comercio "contiene propuestas perjudiciales que socavarían gravemente el acceso a medicamentos".

La organización médico-humanitaria afirma que "más del 80% de los medicamentos que emplea en sus proyectos para tratar a más de 200.000 personas con VIH/sida son genéricos indios" y fármacos esenciales indios "para tratar otras enfermedades, como tuberculosis y malaria entre otras". India también produce "versiones asequibles de medicamentos para patologías no transmisibles, considerados en la actualidad demasiado caros incluso para los sistemas sanitarios de países desarrollados".

La Dra. Joanne Liu, presidenta internacional de MSF, ha explicado que "nuestro trabajo como médicos ha sido posible gracias a las medicinas y vacunas asequibles producidas en India, por eso no podemos permanecer en silencio mientras se cierra el grifo de los medicamentos vitales para los pacientes no solo en nuestros proyectos sino en todo el mundo". "El mundo está observando estas presiones con inquietud. Por eso, queremos enviar un mensaje fuerte de apoyo a India para asegurarnos que sigue siendo 'la farmacia de los países en desarrollo"', ha añadido.

En beneficio de la salud pública, la ley india pone el listón más alto que otros países para determinar si un medicamento obtiene una patente. Este criterio ha permitido una fuerte competencia de genéricos que, por ejemplo, ha llevado a que el precio de una combinación básica para el tratamiento del VIH se haya reducido un 99% en una década: desde los 10.000 a los 100 dólares por tratamiento y persona.

Médicos Sin Fronteras entiende que a través de las negociaciones del Acuerdo de Asociación Económica Regional, "Japón está tratando de poner en marcha varias disposiciones nocivas". Estas cláusulas, aclaran, "van más allá de las obligaciones de India en virtud de las normas comerciales internacionales y permitirían a las empresas extender sus monopolios al realizar modificaciones a los medicamentos existentes", una práctica común de la industria farmacéutica conocida como 'evergreening' (reverdecimiento).

Otras medidas permitirían a las empresas obtener "un monopolio de facto por la puerta trasera, incluso para aquellos medicamentos que no cumplen con los requisitos para ser patentados en base a la ley de India". Es el caso de la restricción de la capacidad de la autoridad reguladora de medicamentos para registrar fármacos genéricos a menos que para ello se repitan ensayos clínicos costosos y poco éticos desde el punto de vista médico, una reserva conocida como "exclusividad de datos".

Dicha reserva hace referencia a un cierto período de tiempo durante el cual la autoridad reguladora de medicamentos de un país ?el órgano responsable de asegurar que un medicamento cumple unos ciertos estándares de calidad y puede comercializarse? tiene prohibido utilizar datos de ensayos clínicos disponibles para poder registrar un medicamente genérico. Esto la práctica "crea una nueva barrera para el acceso a medicamentos y vacunas, incluso cuando estos productos no están protegidos por patentes", según MSF.

Los acuerdos comerciales bilaterales que India está negociando con UE y la Asociación Europea de Libre Comercio también contenían disposiciones perjudiciales para el acceso a los medicamentos. Aunque las negociaciones han permanecido estancadas durante años tras los rechazos de los negociadores indios y de la sociedad civil, se rumorea que las conversaciones pueden reanudarse en breve.

Leena Menghaney, directora en el sudeste asiático de la Campaña de Acceso de MSF, ha afirmado que "llevamos años trabajando sin descanso durante una década y media para asegurar que India puede seguir siendo un salvavidas, un balón de oxígeno para millones de personas en todo el mundo cuya vida y salud dependen de recibir medicamentos asequibles y accesibles". "Resulta estremecedor pensar que lo podríamos perder todo, que la industria farmacéutica multinacional acabe teniendo éxito y termine destrozando la competencia de genéricos indios de forma que los beneficios predominen frente a la vida de las personas", ha concluido.

En 2006, la compañía farmacéutica suiza Novartis llevó al Gobierno indio a los tribunales en un esfuerzo por cambiar la ley de patentes del país después de que se le denegara la patente de un medicamento contra el cáncer. En abril de 2013, en un fallo histórico, la compañía perdió su impugnación ante el Tribunal Supremo indio. Sin embargo, EE.UU, la UE, Suiza y ahora Japón, están renovando sus esfuerzos contra las leyes políticas indias que hacen un uso pleno de las flexibilidades en materia de salud pública, flexibilidades que están reconocidas en las reglas de comercio internacional para aumentar el acceso a medicamentos genéricos accesibles.

"En definitiva, le pedimos al primer ministro Modi que no se comercie con vidas ante la presión de las empresas farmacéuticas internacionales", ha sentenciado Menghaney.


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